November 17, 2013

Geeky Cat Bag

I got an e-sewing kit as a present, and this is what I made from it and my first experience with e-textiles! A project without a "serious" purpose, just for fun. 

Ich habe einen Satz elektronischer Bauteile zum Einnähen und Erstellen von E-Textiles geschenkt bekommen und mein erstes Projekt damit fertig gestellt.

It's a geeky tote bag with a cat on it. The LED eyes of the cat glow up when there is no daylight around; they are connected to a light sensor (on the tail). Then there is also a temperature sensor that shows the ambient temperature range with the help of different colors on a RGB-LED (red-purple-green-blue) at the right side of the cat. Unfortunately, the temperature sensor does not work very well…

Es ist eine Tasche mit einer Katze aus Filz darauf. Die LED-Augen der Katze leuchten wenn das Umgebungslicht dunkel genug ist, sie sind an einen Lichtsensor (auf dem Schwanz) gekoppelt. Es gibt auch einen Temperatursensor, und eine RGB-LED gibt den ungefähren Temperaturbereich mit Hilfe unterschiedlicher Farben an (rot-violett-grün-blau), rechts neben der Katze. Leider funktioniert der Temperatursensor nicht besonders gut...

All the electronic components are connected to the main board, the Lilypad Arduino. I did the programming myself, and it was a difficult piece of work for me, as I never ever did any programming before!

Alle elektronischen Komponenten sind mit dem Mainboard verbunden, einem Lilypad Arduino. Den habe ich selber programmiert, was für mich ein hartes Stück Arbeit war. Ich habe eigentlich keine Ahnung vom Programmieren, das war mein erster Einstieg ins Thema!

See how the Lilypad Arduino is sewn to the bag? The holes are the connection pins to the main board, and the thread is not normal thread, but conductive thread. Also, all the other components are connected by running stitches of conductive thread at the wrong side of the fabric, so there are no cables around, and I can even hand wash the bag when the battery is taken out.

Die Öre aussen am Lilypad Arduino sind die Anschlüsse für die elektronischen Komponenten, und der Faden, mit dem der Arduino festgenäht ist, ist elektronisch leitender Faden. Alle Komponenten sind auf der Innenseite der Tasche mit dem Arduino über einfache Stiche mit leitendem Faden verbunden. Es gibt also keine "normalen" schweren Kabel, sondern nur die Nähte. Die Tasche ist mit allen Komponenten sogar waschbar (in der Handwäsche), wenn man vorher die Batterie rausnimmt!

I made the pattern for the bag by myself. Making the bag itself was easy, but the electronic stuff required some more thinking and planning to get it right.

Den Schnitt für die Tasche habe ich selber gemacht. Die Tasche selbst war einfach, aber wegen der ganzen Elektronik musste ich dann doch etwas länger tüfteln. 

I lined the bag completely, to cover the conductive thread stitches and to have a nicer finish. As I did not want the battery to show up outside of the bag, I added a small inner pocket for the bag. The battery plugs into a LiPower, which is connected to the outer side of the bag with conductive thread.

Ich habe die Tasche dann noch komplett gefüttert, damit die Fadenleitungen geschützt sind und die Tasche von innen besser aussieht. Den Akku wollte ich auf keinen Fall aussen an der Tasche haben, der kommt in eine kleine Innentasche und wird in einen LiPower eingesteckt, der dann wieder über leitenden Faden mit der Taschenaussenseite verbunden ist. 

As I plan to use this bag a lot, I also added a zipper pocket to put my passport in and some inner pockets for my mobile phone, a pencil, and such smaller stuff.

Damit ich die Tasche wirklich gut nutzen kann, habe ich innen noch eine Tasche mit Reissverschluss für meinen Pass eingebaut und innen aufgesetzte Taschen für mein Handy, einen Stift und den nötigen Kleinkram hinzugefügt. 

If you want to make an e-textile project by yourself, you can buy all the necessary components here (but better buy another temperature sensor that works better)!

Falls Ihr auch mal Elektronik in Textilien einbauen wollt, könnt ihr die Lilypad-Bauteile hier oder hier einkaufen (aber vielleicht nehmt ihr besser irgend einen anderen Temperatursensor, der besser funktioniert). 


  1. How clever! I have never seen anything like this before ~ you certainly are creative ... J

  2. This is a very interesting and fun project. I am thinking to give it a try one day :) Thank you for sharing.

  3. Wow! What an interesting bag! I was going to say that my daughter would love it but no, it ME who´d love it!

  4. I've been so curious about sewing with interactive components! Very cool bag.


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